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Algunas temidas serpientes australianas llegaron por mar

CDMX.- Los ancestros de algunas de las serpientes más venenosas de Australia llegaron por mar en lugar de por tierra, la ruta de dispersión de la mayoría de los demás reptiles australianos.



Así lo apunta un artículo publicado en Genes por investigadores de la Universidad de Adelaida, que analizaron los genomas de dos elápidos australianos (serpientes con colmillos delanteros), una serpeiente tigre y una serpiente marrón, y los compararon con serpientes marinas elápidas marinas y semimarinas y elápidos asiáticos.


Infirieron que el ancestro de todos los elápidos australianos había acumulado genes de autorreplicación y automovilización (genes de salto) que no estaban presentes en sus parientes terrestres sino que procedían de otra fuente.

El autor correspondiente, el profesor David Adelson, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Adelaida, dice en un comunicado: «Si bien sabemos que todas las serpientes marinas y semimarinas descienden de un ancestro común australiano terrestre, el origen de los elápidos australianos se ha debatido durante algún tiempo.

«Algunos creen que sus antepasados viajaron por tierra, mientras que otros tienen la opinión más polémica de que un antepasado marino o semimarino nadó hasta aquí. En nuestra investigación, encontramos una serie de genes que estaban presentes en el ancestro de todos los elápidos australianos, pero que no se podían rastrear hasta un ancestro de serpiente; en cambio, se podían rastrear hasta secuencias de genes transponibles similares que se encuentran en la vida marina, incluidos peces, chorros de mar, erizos de mar, bivalvos y tortugas.


«Esto indica que el entorno marino transfirió el nuevo material genético a las serpientes y ofrece un nuevo apoyo al argumento de que los primeros elápidos australianos nadaron hasta nuestras costas. Debieron haber adquirido previamente el nuevo material genético durante un período ancestral en el que se adaptaron al medio marino. vida.»


Los investigadores identificaron 14 eventos de transferencia distintos del nuevo material genético de otros organismos marinos, con ocho genes presentes de manera única en los genomas de serpientes marinas marinas y semimarinas. En el caso del genoma de la serpiente semimarina, los genes adquiridos representaron entre el 8 y el 12 por ciento de la secuencia total del genoma.

«Esto significaba que podíamos determinar sin ambigüedades que las principales diferencias genéticas entre las serpientes terrestres y marinas/semimarinas eran consecuencia de la migración a un entorno marino», dijo el profesor Adelson.


«Esta es la primera vez que se utilizan genes saltadores para confirmar la historia evolutiva de cualquier especie animal, y esta investigación demostró definitivamente que el ancestro común de todos los elápidos australianos se adaptó a un entorno marino. También puede haber facilitado la posterior transición terrestre a marina de las serpientes marinas».